Metsälaki

Metsälain tarkoituksena on edistää metsien taloudellisesti, ekologisesti ja sosiaalisesti kestävää hoitoa ja käyttöä. Metsälaki asettaa metsien hoidolle ja käytölle vähimmäisvaatimukset, joiden perusteella metsänomistaja tekee yksityiskohtaiset metsänkäsittelypäätökset tavoitteidensa mukaisesti. Metsälaissa vähimmäisvaatimuksia säädetään muun muassa puun korjuuseen, metsän uudistamiseen ja metsäluonnon monimuotoisuuden turvaamiseen.

Metsälain ohella metsien käyttöä säätelevät myös metsälain nojalla annettu valtioneuvoston asetus metsien kestävästä hoidosta ja käytöstä sekä esimerkiksi laki metsätuhojen torjunnasta. Myös ympäristölainsäädännöllä, kuten esimerkiksi luonnonsuojelulailla, on vaikutuksia metsätalouteen.

Metsälainsäädännön kehitys

Suomen metsät olivat 1800-luvun puolivälissä niin voimakkaassa käytössä, että viranomaiset huolestuivat metsien häviämisestä. Tämän seurauksena suomalaisen metsälainsäädännön perustaksi tuli neuvo ”metsää älköön autioksi hävitettäkö”. Vuonna 1886 säädettiin Suomen ensimmäinen metsälaki, johon koottiin kaikki metsiä koskevat säännökset. Lain tarkoituksena oli edistää metsän luontaista uudistumista, sillä tuohon aikaan metsän uudistuminen avohakkuun jälkeen koettiin epävarmaksi. Tämän jälkeen metsälakia ja metsälainsäädäntöä on kehitetty yhteiskunnan tarpeiden mukaisesti.

Nykyinen metsälaki tuli voimaan vuonna 1997. Viimeisin muutos nykyiseen metsälakiin astui voimaan vuoden 2014 alusta. Uudistettu metsälaki lisäsi merkittävästi metsänomistajien valinnanvapautta ja vastuuta metsiensä käytössä ja hoidossa. Uudistuksella haluttiin parantaa metsätalouden kannattavuutta, vaikuttaa positiivisesti metsien monimuotoisuuteen laajoilla alueilla ja motivoida metsäomistajia metsien hyvään hoitoon omien tavoitteidensa mukaisesti. Metsien hoidossa sallitaan aikaisempaa tehokkaampi metsätalous sekä vähemmän intensiiviset menetelmät, joilla metsistä saatavia hyötyjä ja metsänomistuksen eri tavoitteita voidaan sovittaa yhteen.

 

Muualla verkossa

Metsälaki (1093/1996)

Valtioneuvoston asetus metsien kestävästä hoidosta ja käytöstä (1308/2013)

Maa- ja metsätalousministeriön asetus metsänkäyttöilmoituksesta (1320/2013)

Lisätietoja

Maija Kaukonen, Lainsäädäntöneuvos 
MMM, Luonnonvaraosasto, Oikeudellinen yksikkö 0295162153